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Franck Vogel

I Bishnoi: ecologisti dal XV Secolo

La comunità Bishnoi ha fatto della conservazione della fauna selvatica e della protezione dell’ambiente il lavoro di una vita. Considerando gli animali e gli alberi come membri della loro famiglia – in particolare l’antilope cervicapra o sasin, che considerano alla stregua dei loro figli – la comunità Bishnoi del Rajasthan ha fatto della protezione degli alberi e della fauna selvatica la propria ragione di vita da oltre 500 anni. In un mondo in cui le questioni ambientali sono sempre più pressanti, le secolari tradizioni Bishnoi possono certamente insegnarci qualcosa.

Spesso definiti i “primi ambientalisti del mondo”, seguono 29 principi stabiliti nel 1485 dal loro Guru Jambheshwar, quando fondò la comunità Bishnoi, dopo una grave siccità. Il nome deriva da Bish (che vuol dire 20) e Noi (che significa 9).

Molte delle loro regole di vita sono incentrate sulla protezione dell’ambiente e sulla compassione per gli esseri viventi. Ogni anno, tutte le famiglie piantano nuovi alberi, utilizzano solo legna secca per le proprie necessità, creano una cisterna per raccogliere l’acqua piovana e dedicano una parte del raccolto ai propri “figli” ossia gazzelle, pavoni, piccioni e altri animali, per mantenere l’equilibrio nel deserto.

Mentre le donne Bishnoi sono note per allattare i cerbiatti orfani di madre, quasi ogni anno un uomo muore inseguendo strenuamente un bracconiere o per difendere un cervo. Come risultato di questo intenso impegno nei confronti della natura e degli animali, gli alberi crescono rigogliosi e anche le antilopi sasin – purtroppo sempre meno numerose – pascolano serenamente nel deserto del Thar che, pur essendo uno dei più aridi al mondo, è anche fra i più densamente popolati.

Biografia

Franck Vogel (1977, Strasburgo, Francia) è fotografo specializzato in questioni riguardanti le risorse idriche, l’ambiente, il clima e le tematiche sociali. È relatore, regista di documentari per France Television e collaboratore del profilo Instagram @EverydayClimateChange. È noto soprattutto per il suo lavoro sui Bishnois, e per il suo progetto a lungo termine sui conflitti idrici globali, Transboundary Rivers, presentato dalla rivista GEO, dalla casa editrice La Martinière, dalla BBC e da TF1 e in mostre e conferenze. Pubblica su testate quali GEO, Paris Match, Stern, Bloomberg. Nel 2013, come premio per il suo costante impegno nella promozione della cultura Bishnoi, Vogel ha ricevuto le massime onorificenze dai leader religiosi e politici Bishnoi durante una cerimonia al Mukam Festival (India). Attualmente si concentra su temi legati alle foreste e all’agricoltura.

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