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Michele Sibiloni

Nsenene

Le cavallette, “nsenene” nella lingua locale, sono tanto una prelibatezza quanto una fonte di reddito in Uganda. Migrano in massa due volte l’anno, subito dopo le stagioni delle piogge, riversandosi nel cielo in enormi stormi prima dell’alba.

Ogni notte, gran parte della popolazione rimane sveglia fino al crepuscolo per poterle catturare e vendere. Le trappole, composte da fusti e lamiere, sono posizionate ovunque, anche sui tetti, e per attirare gli insetti si usano lampadine molto luminose. Si adoperano anche bottiglie di plastica, reti e sacchi di iuta; molte persone catturano persino le cavallette a mani nude. La presenza costante dei grilli e la tonalità verde diffusa ovunque dalla nebbia notturna e dal fumo dei falò creano uno scenario ultraterreno, esaltato dalla bizzarria delle tecniche di caccia e delle attrezzature autoprodotte. Momenti di intensa attività si alternano a lunghe pause, in cui si cerca di riposare o di ammazzare il tempo.

La cattura e il consumo di cavallette è una tradizione antica in Uganda, e il loro alto contenuto proteico le rende una potenziale risorsa alimentare per il futuro: come dichiarato nel 2013 dall’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, l’introduzione di insetti commestibili nella dieta di un maggior numero di persone potrebbe ridurre la fame nel mondo e migliorare la sicurezza alimentare. Negli ultimi anni, però, la deforestazione ha ridotto fortemente la quantità di insetti che migrano e i cambiamenti climatici in Africa hanno reso difficile prevedere le piogge stagionali. Il momento in cui posizionare le trappole è di cruciale importanza e farlo in modo impreciso può mettere a repentaglio il raccolto e causare una grave perdita.

Biografia

Michele Sibiloni (1981, Parma, Italia) è un fotografo e cineasta italiano, che attualmente vive tra l’Italia e l’Uganda. I suoi lavori sono stati pubblicati su magazine quali New York Times, The Wall Street Journal, su Bloomberg Businessweek, ZEIT e altre pubblicazioni.

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